Cos’è un Provider di Servizi Cloud

I Provider di Servizi Cloud sono aziende che creano cloud pubblici, gestiscono cloud privati o offrono componenti di cloud computing on-demand (noti anche come servizi di cloud computing) come Infrastructure-as-a-Service (IaaS), Platform-as-a-Service (PaaS) e Software-as-a-Service (SaaS).

I servizi cloud possono ridurre i costi dei processi aziendali rispetto all’IT on-premise.

Questi cloud non vengono solitamente distribuiti come soluzione infrastrutturale autonoma, ma piuttosto come parte di un cloud ibrido.

Cos’è un provider di servizi cloud

Definire cosa sia un fornitore di servizi cloud non è così semplice come si potrebbe pensare. Soprattutto se sei un’organizzazione che si chiede se i tuoi fornitori ti forniscono servizi dal cloud o semplicemente “da internet”.

Un fornitore di servizi cloud, o CSP, è un’impresa che offre alcuni componenti del cloud computing; in genere, quando si effettua una ricerca sul web, un servizio cloud viene definito come infrastruttura come servizio (IaaS), software come servizio (SaaS) o piattaforma come servizio (PaaS) per altre aziende o individui.

Una definizione più adeguata sarebbe la seguente. Un provider del genere fornisce disponibilità su richiesta di risorse di un sistema informatico, ad esempio memorizzazione dei dati e potenza di calcolo, senza gestione attiva diretta da parte dell’utente.

I servizi cloud sono disponibili in molte forme e dimensioni, al punto che potrebbe non essere esattamente chiaro all’utente medio se il loro venditore o fornitore debba essere tecnicamente classificato come fornitore di servizi cloud o no.

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Tipologie di provider

All’interno dei fornitori di servizi cloud, esistono due diverse sottocategorie che potrebbe valere la pena considerare: cloud pubblico e cloud privato gestito.

Il cloud pubblico

Gli ambienti cloud pubblici sono multi-tenant, nel senso che utilizzano le stesse risorse informatiche per servire più clienti.

Il fornitore di servizi cloud possiede l’infrastruttura ed è responsabile della sua manutenzione.

Sono inoltre responsabili di garantire che i dati e le risorse siano accessibili solo agli utenti autorizzati. Nessuna organizzazione dovrebbe essere in grado di accedere alle informazioni conservate per altri clienti cloud nello stesso ambiente cloud.

Cloud privato gestito

I cloud privati gestiti sono servizi single-tenant offerti da CSP specifici.

Il software viene distribuito, gestito e configurato dal fornitore di terze parti, ma è utilizzabile solo dall’organizzazione cliente. Le risorse non sono condivise tra più utenti.

Alcune differenze fra cloud pubblico e cloud privato gestito

Costo. Le risorse del cloud pubblico vengono generalmente addebitate utilizzando il modello con pagamento in base al consumo, in base alle ore o ai byte utilizzati. I cloud privati gestiti possono invece impiegare contratti fissi, con disposizioni per affrontare i picchi di attività.

Posizione. I cloud pubblici generalmente consentono l’accesso degli utenti da qualsiasi parte del mondo, mentre l’infrastruttura cloud specifica ed unica dei cloud privati gestiti può richiedere più supporto locale e personale di manutenzione.

Sicurezza. Sebbene la maggior parte dei fornitori di cloud pubblici siano più adatti a proteggere i dati e a prevenire o rispondere alle violazioni rispetto alle singole organizzazioni, esiste ancora qualche rischio associato al non possedere o gestire i sistemi che ospitano dati e funzioni vitali. I cloud privati gestiti dipendono dall’assunzione e dalla collaborazione con fornitori comprovati che siano aggiornati su tutti i potenziali problemi di sicurezza e conformità.

Affidabilità. I fornitori di cloud pubblico devono essere in grado di garantire una percentuale specifica di tempo di attività per rispettare i termini dei loro contratti. Gli accordi sul livello di servizio (SLA) possono anche dettare i termini del ripristino del servizio e delle richieste di modifica. Mantenendo un’unica infrastruttura cloud dedicata a un cliente, i cloud privati gestiti sono meno in grado di distribuire i carichi di elaborazione su più server e quindi potrebbero avere maggiori probabilità di soffrire di problemi legati all’hardware fisico.

Specifiche tecniche. I fornitori di cloud pubblico hanno la responsabilità di ottenere la certificazione per eseguire middleware, storage, ecc. dei sistemi operativi pertinenti e di garantire che le risorse e gli strumenti cloud si integrino bene con i sistemi esistenti del cliente. D’altro canto, gli utenti del cloud privato gestito devono essere certificati individualmente.

Supporto. I fornitori di cloud pubblico spesso si affidano a contratti di supporto standard progettati per essere applicabili a una vasta gamma di utenti e settori. Questi contratti possono includere la convalida degli abbonamenti software attivi, la risoluzione dei problemi, il mantenimento della sicurezza e la distribuzione delle patch. I contratti di cloud privato sono meno standardizzati e più personalizzabili in base alle specifiche.

I vantaggi di usare un cloud service provider

Uno dei vantaggi derivanti dall’utilizzo dei servizi di cloud computing è che le aziende possono evitare i costi iniziali e la complessità legati al possesso e alla manutenzione della propria infrastruttura IT, pagando invece semplicemente per ciò che utilizzano, quando lo utilizzano.

Oggi, invece di possedere la propria infrastruttura informatica o i propri data center, le aziende possono affittare l’accesso a qualsiasi cosa, dalle applicazioni allo storage.

Ciò significa che se si ha un fornitore che gestisce ed elabora i dati sanitari della tua azienda, potrebbe archiviare ed elaborare le informazioni nel cloud, tramite servizi di outsourcing o utilizzando un cloud interno o “privato”. Il cloud sarebbe sviluppato implementandolo all’interno delle risorse dedicate dell’organizzazione e dell’infrastruttura e usando servizi “on-premise”.

In altri casi le organizzazioni potrebbero utilizzare un approccio diversificato o un “cloud ibrido” in cui utilizzano sia un approccio privato che pubblico.

Come scegliere un cloud service provider per la propria azienda

Il miglior cloud per l’azienda dipende dalle esigenze, dalle dimensioni, dalla piattaforma informatica e dall’infrastruttura IT attuali e dagli obiettivi per il futuro.

In una moderna organizzazione, i fornitori di servizi cloud svolgono quasi sempre un ruolo in un piano di implementazione della nuvola. Ciò può includere l’assunzione del ruolo di gestione di infrastrutture, software, servizi o una combinazione di essi.

Per iniziare, il consiglio è determinare di quali servizi si ha bisogno per supportare la strategia aziendale.

Da lì è possibile valutare se un particolare fornitore di servizi cloud si allinea di conseguenza.

Un fattore importante da considerare durante questo processo è: quali tecnologie cloud si potranno gestire all’interno dell’azienda e quali dovrebbero essere delegate a un fornitore di servizi cloud?

Avere infrastrutture, piattaforme o software gestiti può consentire di servire i clienti, essere più efficiente nelle operazioni complessive e migliorare o espandere la strategia delle operazioni di sviluppo (DevOps).

Molti fornitori di servizi cloud pubblici dispongono di una serie di contratti di supporto standard che includono la convalida degli abbonamenti software attivi, la risoluzione dei problemi, il mantenimento della sicurezza e la distribuzione delle patch.

Il supporto dei fornitori di servizi cloud gestiti potrebbe essere relegato alla semplice amministrazione del cloud oppure potrebbe soddisfare le esigenze di un intero reparto IT.

Esempi di cloud provider

Diamo un’occhiata a un semplice esempio di caso d’uso.

Una grande banca globale ha creato il proprio cloud privato.
L’obiettivo è sfruttare i vantaggi del cloud computing tra cui:
– distribuzione rapida e semplice
– meno tempo per commercializzare i servizi
– efficienza dei costi
– maggiore utilizzo delle risorse del server
– meno costi di capitale e operativi
– migliore sicurezza percepita, gestendola e controllandola internamente

Tuttavia, cosa succederebbe se a causa di un disastro naturale o di un incendio si perdesse l’uso del data center?

C’è dunque bisogno di una soluzione di ripristino di emergenza, che replichi semplicemente tutti i dati e i servizi da qualche altra parte. Pertanto, la scelta ricade sull’esternalizzazione dei servizi in un cloud pubblico, utilizzando l’infrastruttura di un fornitore.

Esternalizzando le esigenze hardware a terze parti, le organizzazioni possono riallocare risorse e personale lontano dalle attività hardware e di pulizia correlate e impiegarli verso altri processi essenziali.

Ma ci sono anche altri vantaggi più specifici da considerare.

Ci sono sicuramente dei costi associati alla collaborazione con un fornitore di servizi cloud e maggiore è il numero di servizi utilizzati, maggiore è il prezzo.

Detto questo, nella maggior parte dei casi i costi di outsourcing dei servizi cloud sono inferiori al costo di assunzione, formazione e supporto di un reparto IT interno a tempo pieno e di tutto l’hardware e il software correlati (inclusi sicurezza, riparazione e manutenzione).

Le soluzioni CSP si assumono diverse responsabilità vitali, riducendo significativamente gli investimenti necessari. Le aziende semplicemente affittano i servizi e i software di cui hanno bisogno e li pagano solo per il tempo o la quantità di utilizzo.

Richieste IT impreviste, scalabilità e problemi di manutenzione possono rappresentare una grande quantità di costi imprevisti per un’organizzazione.

L’esternalizzazione dei servizi cloud da parte dei fornitori di servizi cloud evita queste spese, con le aziende che possono decidere in anticipo quale sarà il loro budget e quindi pagare una fattura mensile coerente.

Eventuali interruzioni, riparazioni, manutenzioni o altri problemi vengono risolti dal fornitore senza alcun costo aggiuntivo per l’utente.

Inoltre, la tecnologia non è statica ma in continua evoluzione.

L’aggiornamento dei sistemi interni e la formazione del personale IT per tenere il passo con i progressi tecnologici possono essere estremamente difficili e richiedere molto tempo.

Per rimanere competitivi, i CSP devono essere aggiornati e esperti in tutte le nuove tecnologie pertinenti e garantire che queste tecnologie siano disponibili e utilizzabili per i loro clienti.

Collaborando con i fornitori di servizi cloud, le aziende possono mettere a prova di futuro i sistemi e gli strumenti da cui dipendono.

Le soluzioni di rete e database interne tendono a essere distribuite in più sedi e silos, rendendo molto difficile ottenere una visione completa.

Il fornitore centralizza tutti i servizi e il software in un unico data center e gli utenti possono accedere e analizzare informazioni importanti, utilizzare strumenti vitali e altro ancora, con la certezza che tutto è completamente integrato e in un unico posto.

Come visto, disastri locali e altre emergenze possono interrompere i servizi di rete interni.

Le soluzioni basate sul cloud, mantenute fuori sede, sono essenzialmente immuni a questo tipo di eventi emergenti.

Allo stesso tempo, i fornitori di servizi cloud dipendono da comprovati piani di ridondanza e resilienza per garantire la continuità aziendale anche di fronte alle interruzioni più estreme.

Ciò significa un ripristino più rapido e tempi di inattività minimi.

Infine, molti CSP offrono un monitoraggio proattivo come parte dei loro servizi.

Allo stesso modo, conservando tutti i dati e le risorse rilevanti in un unico data center basato sul cloud, gli utenti possono identificare più facilmente i problemi non appena si presentano.

In entrambi i casi, ciò consente tempi di risposta più rapidi e una minore probabilità di gravi interruzioni.